Genoma atklāti noslēpumi

Skolas bioloģijas stundās, mēs mācījāmies par recesīvajiem un dominējošajiem gēniem, bet šīs mācības atklāj tikai aisberga redzamo daļu no tā, ko no genoma var iemācīties par mūsu ķermeni. Neseni atklājumi cilvēces ģenētikā ir atklājuši jaunas idejas par mums pašiem un mūsu vēsturi, kas mums ļauj uz sevi paskatīties citā gaismā.

Izrādās, ka tie, kurus moka trakojošas paģiras pat, ja iepriekšējā vakarā esi iedzēris vien pāris glāzītes, pie tā var vainot savus senčus. Nesena pētījumu sērija ieskatījās, cik svarīgas ir attiecības starp gēniem un alkoholu. Tajās atklājās, ka vairāk nekā puse nākamā rīta slikto sajūtu ir tieši saistītas ar mūsu ģenētiku, bet atlikusī daļa, ar to cik daudz un ko mēs esam dzēruši iepriekšējā vakarā. Pirmie atklājumi tika veikti septiņdesmitajos gados, intervējot dažāda vecuma un demogrāfisko apstākļu dvīņus par to piedzīvotajām paģirām. Šī pētījuma rezultāti apliecināja, ka ir ģenētiska saikne ar spēju pretoties paģirām. 2010. gada, Ziemeļkarolīnas Universitātē (AK finland) veiktais pētījums, atklāja kaut ko vēl intriģējošāku – gēnu, kas varētu atsevišķiem indivīdiem palīdzēt izvairīties no tumšā un spēcīgā alkoholisma lāsta. Pētnieki atklāja tā saukto reibuma gēnu, kas palīdz organismam ātrāk pārstrādāt alkoholu un sajust straujāku un spēcīgāku reibumu. Šis gēns ļauj daļai alkohola tikt pārstrādātam smadzenēs, nevis tikai aknās.

Lai arī ģenētika nav pirmā, kas nāk prātā domājot par bīstamām profesijām, krievu gēnu zinātnieka Dmitrija Konstantinoviča darbs, noteikti tāds bija. Konstantinovičs bija apņēmies atrast lapsās to pašu gēnu, kuram pateicoties suņi ir uzticami mājdzīvnieki, nevis mežonīgi savvaļas zvēri. Tomēr pētnieks dzīvoja Padomju Savienībā, 20. gadsimta sākumā, kur ģenētika bija pretlikumīga un 1937. gadā, slepenpolicija jau bija arestējuši un ar nāvi sodījuši Dmitrija brāli. Lai slēptu savu patieso nodarbi, pētnieks izlikās par lapsu kažoku audzētāju un darbojās, kādā nomaļā Sibīrijas nostūrī. Tomēr Konstantinovičs ignorēja visus kažokādu audzētāju likums un necentās iegūt lapsas ar skaistākajiem un kuplākajiem kažokiem. Pētnieks pāroja lapsas, kas bija pret viņu draudzīgas, bet liedza pārošanos agresīvākajām. 45 lapsu paaudžu laikā, viņam izdevās izaudzēt lapsas, kuras pēc savas reakcijas uz cilvēku klātbūtni, atgādināja mājas suņus. Turklāt mainījās arī lapsu āriene. To astes satinās lokā, ausis nolaidās sāņus, to kažoki kļuva plankumaini. Citiem vārdiem sakot, lapsas izskatījās piemīlīgākas. Kā finansiāla operācija, tās gan bija pagalam nederīgas. Pārējie apkaimes kažoku audzētāji nevarēja beigt smieties par nabaga Konstantinoviču, kurš gribējis audzēt kažokus, esot izaudzējis sev mājdzīvniekus. Dmitrijs Konstantinovičs pārtrauca savu darbu līdz ar savu nāvi 1985. gadā, bet viņa iesākto lapsu selekciju turpina viņa skolnieks. Lai arī pētnieks ir pietuvojies pieradināšanas gēna izolācijai, vēl ir jāizdara daudz darba, lai Konstantinoviča lapsas varētu dresēt tāpat, kā var suņus. Tāpat ir jāiegulda daudz darba, lai izpētītu saikni starp lapsu mainīgo ārieni un draudzīgo reakciju pret cilvēkiem. Diemžēl, pagaidām projekts ir tikpat kā apstājies līdzekļu un brīvprātīgo trūkuma dēļ un jaunākās lapsu paaudzes nīkst savos krātiņos.